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北海道の野球事始め

1872(明治5)年、東京大学の前身とされる第一大学区第一番中学校で、米国人教師の1人、ホーレス・ウィルソンがバットでボールを打ったのが日本の「野球事始め」だといわれてきた。 翌1873(明治6)年、北海道大学(北大)の前身である開拓使仮学校(東京)で、アメリカ人教師のアルバート・G・ベーツが、本国から持ってきた1本のバットと3個のボールで、仮学校の学生にゲームの仕方を教え、2チームがベースボールを体験した(1)。ゲームとしてのベースボールの試合を行ったのは、開拓使仮学校と言われている。

この開拓使仮学校は1875(明治8)年札幌に移転し、翌年の1876(明治9)年、札幌農学校として開校した。クラーク博士とともにアメリカより来日した教師の1人、デビッド・P・ペンハローがベースボール通であった。この年に農学校でベースボールをしたという記録は残っていなく、翌年の1877(明治10)年、ペンハローの指示でバット(鞠受棒)5本とボール(革鞠)8個を作らせたときの文書が、北海道博物館の調査で、残っていることが分かっている(2)。 このバットとボールを使って当時の学生がベースボールを始めたのが、北海道の野球事始めである。当時のベースボールは、捕手の防具がなく素麺素手で行われた。 農学校1期生の伊藤一隆らは、仮学校のベーツの学生だったことや、ペンハローが学生にベースボールをコーチしたことから、農学校内でベースボールが急速に広まったことが推測できる。

開校当時の札幌農学校の敷地は、現在の北1条西2丁目と北2条西2丁目の全区画、北1条西1丁目と北2条西1丁目の西側部分と、その間の道路部分を占めていた(3)。開校時の建物の配置を見ると、寄宿舎が北1条西2丁目、北講堂が北2条西2丁目にあり、その東側の北1条西1丁目、北2条西1丁目のあたりには樹木園が広がっていた。 1878(明治11)年には、演舞場(時計台)が現在の北1条西2丁目と北2条西2丁目の間の道路の辺りに建てられた。演舞場の西側の位置には、演舞場が建てられる以前より芝生のローンが広がり、後に校庭になった(4)。ここでベースボールが盛んにおこなわれた(5)。 1877(明治10)年、ベースボールが初めて行われた場所は、この芝生のローンと推測される。

以上のことから、北海道の野球は1877(明治10)年に現在の北2条西2丁目の南西側の辺りと、その南側に隣接する道路(北1条西2丁目と北2条西2丁目の間)の辺り(6)で初めて行われた―というのが正しいようだ。

2019年4月
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